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Publié par Julio Von Gepetto

Il est assez rare que je fasse un article sur un seul oiseau. Mais, celui-ci est assez remarquable, tout en étant relativement commun. A l'époque de la reproduction (début de la saison des pluies), alors que les Euplectes mâles et femelles sont assez ternes, le mâle se transforme pour se parer de couleurs chatoyantes. 

Il y a plusieurs types d'Euplectes mais le plus commun, en Afrique de l'Ouest, est l'Euplecte Franciscain.

 

CARACTERISTIQUES

Taille : 10 à 12 cm
Dimorphisme sexuel net mais seulement en plumage nuptial.


•     Adulte - plumage internuptial :
Le mâle et la femelle sont identiques.
Dessus brun avec bordure des plumes beige donnant un aspect strié. Tête brune plus finement mouchetée avec un sourcil beige à jaunâtre. Le bec est court, conique et pointu, rose.
La gorge et la poitrine sont beiges, le ventre et les sous-caudales sont blancs.
les pattes sont roses.

Mali (Tienféla)


•     Adulte - plumage nuptial :
Le mâle a un plumage remarquable à dominante rouge orange vif (cou, poitrine, manteau, sus et sous-caudales) tranchant sur le noir de la calotte, des joues, du bec et du ventre.
Les plumes de la nuque et du cou sont érectiles. Les sus et sous-caudales sont très allongées et recouvrent totalement la queue dont on ne voit que l'extrémité gris-brun.
Les ailes sont gris-brun. Elles peuvent être tenues écartées du corps et agitées lors de la parade.

Mali (Tienféla)


•     Immature :
Semblable à l'adulte en plumage inter-nuptial.

 

Mœurs grégaires. Actif de jour. Se nourrit perché de graines de graminées et autres herbes à graines en bordure de champ.
En période nuptiale, outre son plumage, le mâle a un vol caractéristique sur de courtes distances, le corps presque vertical, avec des battements d'ailes saccadés. Parfois, il est seul sur une tige et se voit de loin.

Cependant, le mâle ne se transforme pas du jour au lendemain et à la saison de la reproduction, plusieurs étapes sont observables.

Un mâle en transformation entouré de 2 autres Euplectes. (Les jeunes mâles ne se transforment qu'à l'âge de 2 ans).
Un mâle en transformation entouré de 2 autres Euplectes. (Les jeunes mâles ne se transforment qu'à l'âge de 2 ans).

Un mâle en transformation entouré de 2 autres Euplectes. (Les jeunes mâles ne se transforment qu'à l'âge de 2 ans).

L'Euplecte Franciscain
Deux mâles en transformation

Deux mâles en transformation

Alors que les Euplectes se nourrissent habituellement plutôt de graines, lors de leur mutation, ils deviennent insectivores

Alors que les Euplectes se nourrissent habituellement plutôt de graines, lors de leur mutation, ils deviennent insectivores

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Commenter cet article

doume 10/08/2019 13:25

Magnifique cliché et quel orangé ! surement un sacré tempérament pour résister en brousse.

Julio Von Gepetto 13/08/2019 13:17

Merci Doume.
Et pourtant il y en a beaucoup et les Euplectes comme les travailleurs à Bec rouge sont presque considérés comme nuisibles. Mais on ne les remarque pas hors saison nuptiale.